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Rugby

Challenge Cup: Zebre nel girone 4 con Rochelle, Bristol e Enisei

Challenge Cup: Zebre nel girone 4 con Rochelle, Bristol e Enisei

Quest’oggi l’European Professional Club Rugby –organo che organizza le due coppe europee Heineken Champions Cup e Challenge Cup- ha reso noti i gironi delle due competizioni europee che vedranno le 40 migliori formazioni del vecchio continente sfidarsi dal

Il sorteggio si è tenuto al Museo Olimpico di Losanna ed ha visto le Zebre qualificate per la quarta volta per la prossima EPCR Challenge Cup vinta l’11 Maggio scorso dai gallesi Cardiff Blues nella finale di Bilbao contro gli inglesi del Gloucester. Venti le squadre iscritte alla seconda competizione europea per club: 5 inglesi, 8 francesi, due gallesi, una russa, una romena, un’irlandese e le due squadre italiane del Benetton Rugby e dello Zebre Rugby Club. Tante le formazioni prestigiose iscritte all’edizione 2018/19 tra cui le francesi Bordeaux, Stade Francais e ASM Clermont-Auvergne, le inglesi Harlequins, Northampton Saints e Sale Sharks nonché i gallesi Ospreys.

Quattro le urne che hanno visto le formazioni suddivise in base al piazzamento finale della passata stagione nei tre campionati Aviva Premiership, Top 14 e Guinness PRO14 mentre Enisei-STM e Timisoara Saracens si sono guadagnate l’accesso alla competizione vincendo il rispettivo playoff della Continental Shield, la terza competizione organizzata da EPCR. Ognuno dei cinque gironi del torneo al via a metà Ottobre vedrà una partecipante di ognuno dei tre principali tornei per club d’Europa. Il passaggio ai quarti di finale sarà garantito alle prime classificate ed alle tre migliori seconde in base ai punti conquistati nei sei incontri della fase a gironi.

Le Zebre si sono presentate al sorteggio nella seconda urna di merito insieme ai gallesi Ospreys, ai francesi del ASM Clermont Auvergne, agli irlandesi del Connacht ed agli inglesi Harlequins. gallesi Dragons, ai francesi dell’Agen –avversari nella scorsa edizione- ed ai

La sorte ha inserito Tommaso Castello e compagni nel girone 4 insieme ai francesi dello Stade Rochelais –l’anno scorso vincitori del girone 1 della Champions Cup ma sconfitti nei quarti di finale -, i neopromossi inglesi dei Bristol Bearsed i russi dell’ Enisei-STM: questi ultimi due avversari mai affrontati prima dalla franchgiia federale. Il calendario della fase a gironi verrà pubblicato indicativamente verso fine luglio 2018.

Il commento del team manager delle Zebre Rugby Andrea De Rossi: ”Affrontiamo questo nuovo anno di Challenge Cup con l’obiettivo minimo di migliorare i risultati dell’anno scorso che ci hanno visto cogliere un solo successo contro Agen nonostante altre due importanti prove giocate alla pari contro Gloucester e Pau a Parma. Giocheremo contro tre squadre diverse sia per la loro storia che per la loro cultura ovale: La Rochelle e Bristol, seppur in competizioni diverse, sono squadre piene di campioni di livello internazionale: una ormai una delle più forti squadre del Top14, l’altra invece ha un progetto chiaro per essere competitiva sia in campionato che in questa coppa. I russi -rivelazione delle ultime edizioni- hanno già dimostrato di essere avversari ostici soprattutto in casa dove hanno superato formazioni blasonate. Attendiamo dunque il calendario per organizzare questa trasferta, per noi assolutamente inedita”.

EPCR Challenge Cup 2018/19, il calendario:

Round 1: 12/13/14 Ottobre 2018

Round 2: 19/20/21 Ottobre 2018

Round 3: 7/8/9 Dicembre 2018

Round 4: 14/15/16 Dicembre 2018

Round 5: 11/12/13 Gennaio 2019

Round 6: 18/19/20 Gennaio 2019

Quarti di finale: 29/30/31 Marzo 2019

Semifinali: 19/20/21 Aprile 2019

Finale: venerdì 10 Maggio 2019, St.James Park – Newcastle (Inghilterra)

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